หลังจากร้างสนามไปนานเกือบ 2 ปี ในที่สุด ฟิล โจนส์ เซนเตอร์ฮาล์ฟที่สาวกผีแดงทั้งรักทั้งชังก็ได้หวนคืนสู่สังเวียนหญ้าอีกครั้งในศึกพรีเมียร์ลีก นัดที่ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด แพ้ วูล์ฟส์ คารัง 0-1 เมื่อวันจันทร์ที่ผ่านมา

หนหลังสุดที่ โจนส์ ลงเล่นให้ แมนฯ ยูไนเต็ด เกิดขึ้นในเกม เอฟเอ คัพ รอบ 4 นัดหมายที่ เรด เดวิลส์ บุกต้อน ทรานเมียร์ โรเวอร์ส 6-1 เมื่อวันที่ 26 ม.ค.ปี 2020 ซึ่งตัวเขาสามารถทำแต้มได้ด้วย

ต่อจากนั้น ดาวเตะวัย 29 ปี ก็จะต้องเผชิญกับมรสุมชีวิตเยอะมาก โดยเฉพาะอย่างยิ่งปัญหาบาดเจ็บที่รุมเร้าอย่างมากจนทำให้จะต้องร้างสนามไปถึง 707 วัน จนหลายท่านมองว่า ครั้งคราวเขาอาจจะไม่ได้กลับมาใส่ชุดยักษ์แดงอีกแล้ว
ทว่าจากการบาดเจ็บของ แฮร์รี แม็กแกว่งไกวร์ กับ เอริก ไบยี ประกอบกับการได้รับเชื้อโควิดของ วิคโคนร์ ลินเดเลิฟ ทำให้ ราล์ฟ รังนิก ตัดสินใจมอบโอกาส โจนส์ ได้ลงมายืนเป็นเซนเตอร์ฮาล์ฟตัวจริงคู่กับ ราฟาแอล วาราน ในเกมเปิดบ้านต่อกรสุนัขป่า
โจนส์ เริ่มเจริญด้วยการโขกสกัดลูกเปิดเข้ากึ่งกลางของ ฟรานซิสโก ตริสเกา ในช่วงต้นเกมจนเรียกเสียงตบมือจากแฟนบอลผีแดงใน “โรงแสดงละครที่ความฝัน” ได้อย่างกระหึ่ม
ต่อจากนั้น อดีตแผงหลังกลุ่มชาติอังกฤษ ก็เบาๆปรับนิสัยเข้ากับจังหวะของเกมจนมองต่างจากนักเตะที่รกร้างว่างเปล่าสนามไปนานเกือบจะ 2 ปีแม้แต่น้อย

ช่วงท้ายครึ่งแรก โจนส์ ช่วยทำให้ แมนฯ ยูไนเต็ด รอดพ้นการเสียประตูได้อย่างหวุดหวิด เมื่อตามไปจิ้มบอลจากปลายสตั๊ดของ ตรินเกา ในกรอบ 6 หลาได้อย่างหวุดหวิด

นอกจากนั้นยังดันขึ้นไปช่วยเกมรุกจนช่วยทำให้ แมนฯ ยูไนเต็ด ได้ฟรีคิกรอบๆริมเส้นฝั่งซ้ายในช่วงหลัง ซึ่ง บรูโน แฟร์นันด์ส เปิดเข้าไปให้ คริสเตียโน โรนัลโด โขกเข้าไปตุงตาข่ายได้เสร็จ ทว่าน่าเสียดายที่ “ซีอาร์7” ยืนอยู่ในตำแหน่งล้ำหน้าไปก่อนแล้ว

เวลาที่ในตอนทดเจ็บก็เป็น โจนส์ ที่เรียกฟรีคิกให้ แมนฯ ยูไนเต็ด ได้อีกครั้ง แถมครั้งนี้ยังเป็นฟรีคิกรอบๆหน้ากรอบเขตโทษในระยะซึ่งสามารถลุ้นประตูได้เสียด้วย

กระนั้น โชเซ ซา ก็ทำเอาแฟนบอล แมนฯ ยูไนเต็ด จะต้องเซ็งไปตามกันเมื่อบินปัดลูกยิงของ แฟร์นันด์ส ออกไปได้หวุดหวิดทำให้ ปีศาจแดง จะต้องกลายเป็นข้างพ่ายคาบ้านไปสุดท้าย

สำหรับ โจนส์ จุดด่างพร้อยเพียงเพียงอย่างเดียวสำหรับในการคัมแบ๊กของเขาครั้งนี้ก็คือการโหม่งเคลียร์บอลไม่ดีจนตกไปเข้าทางของ ชูเอา มูติเตียนนโญ ที่ยิงสวนผ่านมือ ดาบิด เด เคอา เข้าไปตุงตาข่ายในนาทีที่ 82 รวมทั้งกลายเป็นประตูชัยของกลุ่มเยี่ยมสุดท้ายนั่นเอง

นอกนั้นจะต้องพูดว่า นักเตะเลข 4 ของ แมนฯ ยูไนเต็ด ทำผลงานได้ดีเยี่ยมจนสามารถพูดได้เลยว่า น่าจะเล่นได้ดีมากว่า แม็กแกว่งไกวร์ ที่พักหลังขยันประพฤติตนเป็นบ่อน้ำมันอย่างยิ่งด้วย

bb